Opgepast voor berenklauw

Reuzenberenklauw is zoals de naam al laat vermoeden werkelijk reusachtig groot. De plant kan wel vijf meter hoog worden en heeft bladeren van drie meter breed. Begrijpelijk dus waarom vele tuiniers gecharmeerd zijn van deze plant met het silhouet van een sculptuur. Maar berenklauw is opgenomen in de rode lijst van planten die een bedreiging vormen voor de biodiversiteit. De plant produceert een overvloed aan zaden die over grote afstand verspreid kunnen worden waardoor het natuurlijke evenwicht wordt verstoord.

Bovendien veroorzaakt deze plant bij aanraking een branderig en jeukend gevoel. Voorzichtig dus wanneer je de bloemperken wiedt. Wanneer de huid transpireert, volstaat het om even langs een blad strijken om ernstige brandwonden op te lopen. De plant bevat een substantie die de huid lichtgevoelig maakt: de ultraviolette stralen van de zon veroorzaken dan grote blaren. Omdat het contact met de plant niet pijnlijk is en de blaren niet onmiddellijk verschijnen, kan de tuinier lange tijd in de buurt van een berenklauw werken en daardoor almaar meer brandwonden oplopen.