Ontdek de rododendrons in Arboretum Kalmthout

In de maand mei gaan de rododendrons met alle aandacht lopen in het Arboretum in Kalmthout. Je vindt er zowel botanische soorten als cultivars. Onze redactrice Ingrid Allaerts bracht een bezoek aan deze wondermooie plek.

Wanneer we met de trein het station van Kalmthout naderen, rijden we voorbij een elegant wit gebouw. ‘SA Horticol Calmthout’ staat er op de gevel. Je vergissen is meteen uitgesloten en blijkbaar zijn we ook niet de enigen op de trein die deze mooiste dag van de week uitgekozen hebben om de tuin te bezoeken.

Rijke geschiedenis

Het Arboretum van Kalmthout heeft een lange en rijke geschiedenis, die teruggaat tot 1856, toen Charles Van Geert zijn boomkwekerij van Antwerpen naar Kalmthout verhuisde. Tijdens de oorlog raakte de kwekerij in verval en dacht men eraan om het terrein te verkavelen. Gelukkig staken de broers Georges en Robert De Belder daar een stokje voor. In 1952 kochten ze het terrein in zijn geheel en maakten ze er een private verzameltuin van.

Later huwde Robert De Belder de Sloveense landschapsarchitecte Jelena. Onder hun leiding groeide het arboretum uit tot één van de meest prestigieuze botanische collecties ter wereld.

Unieke Collectie rododendrons

In het arboretum vind je een zeer grote variatie aan rododendrons, zowel botanische soorten – wilde soorten die uit de natuur komen – als cultivars. Cultivars zijn kruisingen en hybriden door de mens gemaakt om mooiere en rijker bloeiende soorten, andere kleuren, gevulde bloemen of meer geurende bloemen te creëren.

Heel wat van die cultivars zijn door Jelena en Robert De Belder gekruist. De anekdote wil dat Jelena ooit, tijdens een bloemenshow in Londen, haar neus flink snuivend in een bloem van een rododendron stak. Ze deed alsof ze de heerlijke geur opsnoof, terwijl het stuifmeel aan haar neus bleef kleven. Nadien depte ze behendig het stuifmeel in een papieren zakdoek. Bij haar terugkeer de volgende dag kruiste ze met dit stuifmeel een moederbloem uit hun collectie. Op die manier zou het stel heel wat kruisingen van rododendrons gemaakt hebben.

In de grote variatie aan rododendrons vinden we onder andere de klassiekers met lila-paarse bloemen en kleuren, gaande van knalblauw tot geel en vurig rood. Sommige planten groeien meer dan manshoog met echte stammen, terwijl andere rododendrons de bodem sierlijk bedekken met hun kleine blaadjes die amper zo groot zijn als confetti-snippers. Er zijn wintergroene soorten, maar ook bladverliezende met een prachtige herfstverkleuring.

De eerste rododendrons bloeien al aan het eind van de winter. Vooral in de maanden mei en juni geven ze de tuin kleur. “We hebben één van de grootste en oudste verzamelingen in het park. De uitwisseling van planten met collega’s van andere botanische tuinen is belangrijk. De rododendrons zijn botanisch erfgoed en dat moeten we koesteren. Het zijn goede en sterke tuinplanten die aangepast zijn aan onze tuinen en aan ons klimaat. Langzaam winnen ze aan populariteit.”

Bezoek de tuin

Het Arboretum in Kalmthout is elke dag open van 10:00 tot 17:00 uur. Maak een wandeling in de tuin of geniet (vanaf 8 mei) van een drankje op het patioterras.

Reserveer zeker vooraf je bezoek aan de tuin en kies een tijdslot via www.arboretumkalmthout.be.


Tekst: Ingrid Allaerts
Fotografie: Arboretum Kalmthout

%d bloggers liken dit: