De steel van de spade: hout of kunststof?

Gewoonlijk is de steel van een spade gedraaid van essenhout. Deze houtsoort met dichte vezelstructuur voelt aangenaam aan, heeft een goede mechanische weerstand en is behoorlijk flexibel. Maar hoe lang gaat zo’n steel mee, het materiaal is niet onverwoestbaar? Het volstaat dat de tuinier het hefboomeffect niet onder de knie heeft en te veel druk zet op het hout om de steel boven de ijzeren schop te laten afknappen. Voor werkzaamheden in ruwe omstandigheden zijn er nu spades die voorzien zijn van een steel van glasvezel. Uit de resultaten van research naar materiaalweerstand is gebleken dat glasvezel een veel grotere druk aan kan dan hout. Maar elke medaille heeft een keerzijde: glasvezel geeft uitermate goed de trillingen door wanneer je, bijvoorbeeld, een terrein vol stenen moet bewerken. En dat kan heel snel tot pijn in de gewrichten leiden.